¿Quién fue Douglas Haig?

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Hay diversas variantes para nomenclar a los clubes. Están los que recuerdan una fecha patria, a un personaje histórico, los que representan alguna comunidad extranjera, los que muestran un lado religioso o los que simplemente homenajean a la localidad en donde se fundaron. Pero también existen aquellos que cargan con denominaciones que son producto de la casualidad. Un caso podría ser el de Ben Hur, que recibe el nombre porque horas antes del nacimiento uno de los fundadores había visto la homónima película protagonizada por Charlton Heston. Sin embrago, el caso más llamativo es el del Club Atlético Douglas Haig.

La pregunta del millón es por qué un equipo de Pergamino se denomina como un general británico de la Primera Guerra Mundial que no tiene absolutamente nada que ver, no sólo con la ciudad del norte de la provincia de Buenos Aires, sino tampoco con Argentina. Para encontrar la respuesta a este interrogante hay que remontarse a 1918.

A principios del Siglo XX se armaban y desarmaban equipos de fútbol prácticamente todos los días. Siguiendo esta moda, el 18 de noviembre de ese año un grupo de obreros del Ferrocarril Central Argentino decidió anotarse en la liga pergaminense. Antes de afiliarse debían recibir la aprobación de su jefe, Roland Leslie. Este dio el visto bueno, pero con una condición: debían llevar el nombre de Douglas Haig. La denominación original de Talleres Ferrocarril Central Argentino fue dejada de lado y los empleados salieron a la cancha recordando a una persona de la cual seguramente ni siquiera habían visto una foto.

Haig fue un militar británico que nació en Edimburgo en 1861. Bajo el mando de Herbert Kitchner tuvo activa participación en la Guerra de los Boers en Sudáfrica, en donde «las fuerzas británicas respondieron con una política de saqueo e incendio de las haciendas, y con el establecimiento de campos de concentración para los no combatientes, en los que unas 26 mil mujeres y niños fallecieron por causas de enfermedades», según describe el sitio de la embajada sudafricana en Argentina. Durante 1906 Haig sirvió en India.

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial Haig, en el rango de Teniente General, dirigió uno de los primeros cuerpos del ejército británico que se encargó de controlar con éxito una de las primeras ofensivas alemanas y actuó en varias operaciones que le valieron ser reconocido como Héroe Nacional.

En 1954, la Comisión Directiva de Douglas Haig en una Asamblea General Extraordinaria aprobó el cambio de nombre. La institución pasaría a llamarse Club Atlético Bartolomé Mitre, pero fue desaprobado por socios e hinchas, por eso hubo que dar marcha atrás con la decisión.

Histórico del fútbol del ascenso y dueño de un récord de permanencia en la B Nacional, el Milán de Pergamino lucha en el Argentino B. Sin quererlo y por el capricho de un dueño de una línea ferroviaria, homenajea a un personaje que jamás se imagino que su nombres iba a estar vinculado con el fútbol.

Foto: Retrato de Douglas Haig (greatwardifferent.com)

Fuentes
Revista Un Caño. Número 5 (Octubre de 2005)
Biografía de Douglas Haig (Biografías y Vidas)