El hombre que hizo feliz a la gente

Liverpool se sostiene sobre 4 pilares: su puerto, uno de los más transitados de Gran Bretaña; los Liverbirds, que según la leyenda si estos misteriosos pájaros ubicados en lo alto del Royal Liver Bulding salen volando marcará el fin de la ciudad; por supuesto que otro estandarte son los Beatles, que todavía siguen siendo punto de referencia para muchos músicos; el cuarteto lo completa el Liverpool Football Club, que es uno de los nombres más poderosos de la Premier League y en Europa.

El gran responsable para que los Reds tengan el status actual en el fútbol mundial fue Bill Shankly. Este escoses, el segundo de los 10 hijos de una familia de mineros de Ayrshire, desde su puesto de entrenador produjo un quiebre tan fuerte en el equipo de Anfield Road que las esquirlas de esta revolución llegan hasta nuestros días.

Shankly tuvo una aceptable carrera como futbolista profesional. Comenzó en el Carlisle United y luego pasó al Preston North End, en donde anotó sus únicos 13 goles, logró un ascenso y fue finalista de la FA Cup. También vistió la camiseta de Escocia en 7 ocasiones. Ya retirado dirigió al Carlisle United, al Gimsby Town, al Workington y al Huddersfield Town. En estos clubes consiguió buenos resultados, lo que le permitió ser contratado por el Liverpool en 1959. En ese momento los Reds estaban muy lejos de lo que son en la actualidad porque se encontraban en ruinas en todo sentido. Las instalaciones eran deficientes y deportivamente penaban en la Segunda División.

Shankly_Scarf_001Basado en su fuerte personalidad, forjada en las largas jornadas de trabajo en las minas, y en sus exigentes prácticas en Melwood, el tradicional campo de entrenamiento del Liverpool, Shankly comenzó a cambiar la historia. La primera medida que tomó fue reconstruir la infraestructura para que los jugadores se encontraran con mayores comodidades. A partir de ahí empezó a pensar en lo futbolístico. Priorizó el control de la pelota (passing game) por sobre el típico juego inglés de pelotazos largos. Les dio un papel importante a los hinchas, a los que consideraba un factor fundamental. Fue tal la relevancia que les dio que los incluyo en la denominada Santísima Trinidad, trío que completaban los jugadores y el cuerpo técnico.

Todos sus ex dirigidos coinciden en que su virtud era darles confianza y que siempre supo en donde tocar para tenerlos con la motivación alta. “Cuando salía del primer entrenamiento en Melwood, recuerdo que habría cerca de 20 periodistas afuera hablando con Shankly. Él me señalo y les dijo ‘mírenlo a él, es un coloso’”, recordaba a la BBC Ron Yeats, capitán del Liverpool durante 10 años (1961-1971) y que no se caracterizaba por su presencia física.

En la temporada 1961/1962 el Liverpool salió campeón y volvió a la vieja First Division. Ya en su segunda aparición tras el retorno, y con la base del plantel que ascendió, logró el título de la máxima categoría de Inglaterra, algo que se le negaba desde el torneo de 1947/1948. De esta manera se terminó de ganar el cariño de The Koop, la siempre exigente tribuna de Anfield Road.

El Liverpool empezaba a armar la dinastía que se haría carne durante buena parte de la década del 70 y del 80, período en el que llegó a conquistar Europa. Shankly en el banco de suplentes logró la liga en 1966 y 1973, la FA Cup en 1965 y 1974 y la Copa UEFA de 1973.

A la hora de hablar Shankly también dejó su sello con frases que ya son parte del folcklore del fútbol inglés. Uno de objetivos preferidos para las burlas era el Everton, el otro protagonista del Debry del Merseyside. “La ciudad de Liverpool tiene dos grandes equipos: el Liverpool y la reserva del Liverpool”, “el Everton juega tan mal, que si jugase en el jardín de mi casa correría las cortinas para no verlo” y “cuando me aburro miro abajo en la tabla para ver como le va al Everton”, son algunas de sus dichos más recordados. Pero no todos eran chicanas con destino a Goodison Park, sino que solía poner al fútbol por encima de todo. “No estoy de acuerdo con la gente que dice que el fútbol no es la vida ni la muerte, es mucho más que eso”, era una de sus frases más recordadas.

Luego de la conquista de la FA Cup de 1974, Shankly decidió retirarse para pasar más tiempo con su familia. Esto causó tal conmoción entre los hinchas que varias fábricas fueron al paro en protesta por la decisión tomada por el entrenador. En su lugar quedó Bob Paisley, un aplicado alumno que superó a su maestro con 6 ligas y 3 Copas de Europa. En 1981 un infarto sorprendió a la leyenda y murió. Todo Liverpool lo lloró.

En cada centímetro de Anfield Road hay una herencia de Shankly. La más famosa es el cartel que esta en el camino al campoestatuashankly de juego que reza “This is Anfield”, que sirve para “recordar a nuestros jugadores en qué equipo juegan… y recordar a nuestros rivales contra quién juegan”, según las palabras del escoses. Otro legado es el Boot Room, una pequeña habitación en la que sólo se hablaba de fútbol y en donde el entrenador se reúne con sus colaboradores. Entre café, cervezas y té, se gestó la mística del Liverpool. Rafael Benítez, actual entrenador Red, todavía usa este cuarto.

Por supuesto que los homenajes son permanentes. Una de las entradas más importantes al estadio se llama Shankly Gate, decorada con la frase estandarte del Liverpool: “You’ll Never Walk Alone”. En la puerta del negocio del club se encuentra una estatua de bronce cuyo epígrafe dice “He made the people happy” (él hizo a la gente feliz). Este, junto con el monumento que recuerda a las 96 victimas de la tragedia de Hilssborough, son dos lugares de paso obligado para los hinchas cuando el Liverpool juega de local.

Shankly pasó a la historia no sólo por sus conocimientos a la hora de parar un equipo en la cancha. Fue mucho más que eso. Reorganizó y le infundió un aura ganadora a un club que estaba en plena decadencia. A pesar de que hace más de 25 años que murió, su huella sigue marcándo al equipo de camiseta roja. Es por eso que por el banco de Anfield podrán pasar infinidad de entrenadores con distintas concepciones del fútbol, pero lo único seguro es que The Manager es, fue y será Bill Shankly.

Foto 1: Billy Shankly saludando a la hincha del Liverpool. (Wikipedia)
Foto 2: La estatua de Billy Shankly en Anfield Road.

Videos
Bill Shankly: The Spirit of Shankly (Youtube)
Shanks and the Kop celebrates the ’73 Championship (Youtube)
Shanks speaks to the people (Youtube)
Shankly Resigns (Daily Motion)
The Kop mourns Shankly (Youtube)
Spirit of Shankly Interview (Youtube)

Fuentes/Links relacionados
This is Anfield (Diarios de fútbol)
Remembering Bill Shankly (BBC)
Obituario de Bill Shankly (The Times, octubre de 1981)
Shankly-Your memories (BBC)
Shankly’s first impressions (uefa.com)
Página dedicada a Bill Shankly
Página oficial del Liverpool FC

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